Potencial terapéutico​

Los efectos farmacológicos del cannabis son clínicamente evidentes. Sin embargo, debido a obstáculos de carácter socio-político que afectan la investigación, el cannabis posee hasta ahora autorización legal como medicamento solo para unas pocas indicaciones (náuseas y vómitos en casos de quimioterapia, anorexia y caquexia en casos de VIH o cáncer, dolor neuropático crónico y espasticidad en casos de esclerosis múltiple). Por lo tanto, el uso en indicaciones no registradas off-label/no-label resulta la regla y no la excepción. Aparentemente, el potencial terapéutico del cannabis no está limitado a indicaciones individuales sino que se extiende a complejos sintomáticos que resultan relevantes para enfermedades con las más variadas etiologías.

El potencial terapéutico del cannabis y los cannabinoides es clínicamente evidente, pero todavía se encuentra en gran parte inexplorado. En Alemania, la autorización legal del uso de medicamentos basados en cannabis solo se limita a la espasticidad moderada a severa en casos de adultos con esclerosis múltiple. Por lo tanto, el uso de medicamentos de cannabinoides no autorizados en indicaciones no registradas off-label/no-label resulta ser la regla.

En la mayoría de los casos, el cannabis se prescribe como paliativo, es decir para alivio de síntomas.

En la literatura científica (y en informes anecdóticos no comprobables, por ejemplo en Internet), se encuentran indicios para posibles usos curativos y preventivos en el futuro.1-4

Los cannabinoides vegetales actúan sobre el sistema endocannabinoide del cuerpo (SEC), que participa fundamentalmente en la regulación de diversas funciones del sistema nervioso central y el sistema inmunológico; el SEC regula además la división celular y la muerte celular programada en el cuerpo y ejerce influencia sobre el metabolismo en general. Por lo tanto, el potencial terapéutico del cannabis no se limita a indicaciones individuales, sino que se extiende a complejos sintomáticos significativos en enfermedades de diferentes etiologías y para las cuales el cannabis podría brindar alivio. 

Las indicaciones establecidas hasta hoy para los medicamentos basados en cannabis son (ver tabla 1):

  • náuseas y vómitos (p. ej. debido a la quimioterapia contra el cáncer)5
  • falta de apetito y caquexia (p. ej. para el VIH o cáncer)6
  • dolor neuropático crónico y espasticidad (p. ej. en esclerosis múltiple) 7,8.
Entre 2007 y 2016, el Organismo Federal del Opio de Alemania emitió una exención en el uso de cannabis para otras 50 indicaciones en autoterapia asistida por médicos (ver tabla 1). 
Indicación Cantidad de estudios encontrados Total de pacientes
Náuseas y vómitos debido a radiación o quimioterapia contra el cáncer 33 1581
Apetito y percepción quimiosensorial en pacientes con cáncer o VIH / SIDA 10 973
Dolor neuropático o crónico 35 2046
Dolor agudo o experimental 11 387
Espasticidad en esclerosis múltiple 14 1740
Temblor en esclerosis múltiple 2 22
Disfunción de la vejiga en esclerosis múltiple 2 765
Progresión de la enfermedad, inflamación y deterioro cognitivo en la esclerosis múltiple 3 610
Paraplejia 3 10
Síndrome de Tourette 2 36
Epilepsia 1 15
Glaucoma 3 32
Distonía 1 15
Disfunción intestinal y síndrome del intestino irritable 5 215
Enfermedad de Crohn 1 21
Enfermedades de las vías respiratorias 1 9
Consumo problemático de cannabis 2 207
Ansiedad y Trastorno de Estrés Postraumático 4 104
Esquizofrenia 2 55
Enfermedad de Parkinson 3 47
Demencia 1 50
Interacciones cannabinoides 2 58
Total 140 ca. 8000
Tabla 1: Cantidad de ensayos clínicos controlados con fármacos basados en cannabis entre 1975 y 2015
Síntomas y enfermedades para las cuales BfArm (Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos de la República Federal de Alemania) emitió exenciones en el uso de cannabis para autoterapia asistida por médicos (ver Tabla 2).
Síntoma general en las siguientes enfermedades
Náuseas y vómitos Quimioterapia contra el cáncer, VIH/SIDA, Hepatitis C, hiperémesis gravídica, migraña
Anorexia y caquexia VIH/SIDA, cáncer avanzado, Hepatitis C
Espasticidad, espasmos, rigidez muscular Esclerosis múltiple, paraplejia, espasticidad después de accidente cerebrovascular, cefalea tensional, síndromes medulares
Discinesia hipercinética Síndrome de Tourette, discinesia tardía, distonía (tortícolis espasmódica o blefaroespasmo, etc.), discinesia inducida por levodopa, temblor esencial, enfermedad de Parkinson
Dolor Migraña, cefalea, dolor fantasma, neuralgia, dolor menstrual, parestesia en diabetes mellitus o SIDA, hiperalgesia, músculo hipertónico / espasmos, artrosis, artritis, colitis ulcerosa, síndrome de piernas inquietas, fibromialgia
Alergias Asma alérgica, rinitis alérgica
Prurito Trastornos hepáticos, neurodermatitis
Enfermedades inflamatorias crónicas Asma, artritis, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, neurodermatitis, espondilitis anquilosante, psoriasis
Trastornos psicológicos Depresión, ansiedad, trastorno bipolar, síndrome de estrés postraumático, trastorno por déficit de atención (con hiperactividad), impotencia, adicción al alcohol, opiáceos y benzodiacepinas, insomnio, autismo, comportamiento confuso en la enfermedad de Alzheimer
Hiperacidez estomacal Gastritis, reflujo
Aumento de la presión intraocular Glaucoma
Sensorial Tinnitus
Como broncodilatador Asma, Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
Epilepsia
Hipo persistente (Singultus)
Trastornos cutáneos supurativa, hiperhidrosis
Colon irritable
Tabla 2: Síntomas y enfermedades para las cuales se emitieron exenciones en el uso de cannabis para autoterapia asistida por médicos (de Cannabis: Verordnungshilfe für Ärzte. Grotenhermen, Häußermann)
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[1] Cabral GA, Rogers TJ, Lichtman AH. Turning Over a New Leaf: Cannabinoid and Endocannabinoid Modulation of Immune Function. J Neuroimmune Pharmacol. 2015;10(2):193-203. doi:10.1007/s11481-015-9615-z

[2] Blasco-Benito S, Seijo-Vila M, Caro-Villalobos M, et al. Appraising the “entourage effect”: Antitumor action of a pure cannabinoid versus a botanical drug preparation in preclinical models of breast cancer. Biochem Pharmacol. June 2018. doi:10.1016/j.bcp.2018.06.025

[3] Liang C, McClean MD, Marsit C, et al. A Population-Based Case-Control Study of Marijuana Use and Head and Neck Squamous Cell Carcinoma. Cancer Prev Res. 2009;2(8):759-768. doi:10.1158/1940-6207.CAPR-09-0048

[4] Dumitru CA, Sandalcioglu IE, Karsak M. Cannabinoids in Glioblastoma Therapy: New Applications for Old Drugs. Front Mol Neurosci. 2018;11:159. doi:10.3389/fnmol.2018.00159

[5]Tramèr MR, Carroll D, Campbell FA, Reynolds DJ, Moore RA, McQuay HJ. Cannabinoids for control of chemotherapy induced nausea and vomiting: quantitative systematic review. BMJ. 2001;323(7303):16-21. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11440936. Accessed July 27, 2018.

[6] Badowski ME, Yanful PK. Dronabinol oral solution in the management of anorexia and weight loss in AIDS and cancer. Ther Clin Risk Manag. 2018;14:643-651. doi:10.2147/TCRM.S126849

[7] Sharon H, Goldway N, Goor-Aryeh I, Eisenberg E, Brill S. Personal experience and attitudes of pain medicine specialists in Israel regarding the medical use of cannabis for chronic pain. J Pain Res. 2018;11:1411-1419. doi:10.2147/JPR.S159852

[8] Zajicek JP, Hobart JC, Slade A, Barnes D, Mattison PG, MUSEC Research Group on behalf of the MR. Multiple sclerosis and extract of cannabis: results of the MUSEC trial. J Neurol Neurosurg Psychiatry. 2012;83(11):1125-1132. doi:10.1136/jnnp-2012-302468

Cannabis: Verordnungshilfe für Ärzte von Franjo Grotenhermen; Klaus Häußermann – ISBN 10: 3804737595 – ISBN 13: 9783804737594